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J. Allen Brack sobre el desarrollo de Diablo: Immortal

Forbes ha podido entrevistar al presidente de Blizzard J. Allen Brack, donde ha dado algunos detalles más sobre Diablo: Immortal y la (terrible) acogida que tuvo en la pasada BlizzCon.

Creo que vimos algo de eso cuando anunciamos Diablo III para consolas. Hubo mucho miedo y suspicacia sobre esa decisión. Creo que si miras la industria en general, mucha gente quiere poder tener una experiencia divertida en un juego para el dispositivo que tienen con ellos continuamente. Ahora que los teléfonos son más sofisticados y potentes, creo que el deseo de tener una experiencia de calidad Blizzard en el móvil sigue incrementando, desde luego en nuestras mentes y creo que en las mentes de los fans también.

Así que si piensas en lo que hicimos con Hearthstone al llevarlo al teléfono, eso sería el primer paso. Esto es como el segundo paso. Y, francamente, habrá más pasos, porque creemos en el móvil como la plataforma de juegos del futuro. Esto no significa que no creamos que las consolas son una plataforma para el futuro, lo creemos. Esto no significa que no creamos que el PC es una plataforma de juego para el futuro, realmente lo creemos.

https://www.forbes.com/sites/hnewman/2019/05/14/blizzard-entertainment-ceo-interview-on-priorities-wow-classic-and-diablo/#6cb352e55bf3

Hemos colaborado con NetEase en China durante casi 10 años, empezando con World of Warcraft. La razón por la que les elegimos a ellos es porque comparten una cultura de desarrollo similar a la nuestra. Hacen muchos juegos distintos y son apasionados de los juegos de Blizzard. Saben como llevar su negocio.

Nos pareció que NetEase era un buen socio y hablamos de ello no sé por cuanto tiempo, pero al menos un año.

Wyatt Cheng es la persona que hizo el anuncio de Diablo: Immortal y ha sido uno de los diseñadores jefe de Diablo III y Reaper of Souls. También ha trabajado en World of Warcraft antes. Así que ha sido un diseñador en Blizzard desde hace más de 10 años, involucrado profundamente en el universo de Diablo. ¿Cómo vamos a asegurarnos de que este es un juego de Blizzard? Haciéndolo un juego de Blizzard. ¿Cómo vamos a asegurarnos de que se monetiza y tiene los valores de Blizzard? Asegurandonos de que tiene los valores de Blizzard en su modelo de monetización. Va a tener nuestro nombre en él.

Es una colaboración fuerte, nos miran a nosotros en cuanto a jugabilidad, franquicia, historia, monetización, ideas y pensamientos y arte. Tenemos un equipo de desarrolladores que intentan hacer el mejor juego que pueda ser. Es un codesarrollo. No es sólo algo que NetEase esté haciendo y Blizzard estampando el logo. Queremos que parezca una experiencia Blizzard completa y genial, como el resto de nuestros juegos.

https://www.forbes.com/sites/hnewman/2019/05/14/blizzard-entertainment-ceo-interview-on-priorities-wow-classic-and-diablo/#6cb352e55bf3
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J. Allen Brack asegura que siguen trabajando en más proyectos que nunca, pero olvida mencionar Diablo

Durante la conferencia de accionistas del primer trimestre de 2019, J. Allen Brack, presidente de Blizzard Entertaiment, además de anunciar los beneficios de la compañía, ha vuelto a insistir en que tienen más proyectos que nunca entre manos. Sin embargo, ha olvidado mencionar a Diablo en los proyectos en los que están trabajando.

Quizá sólo una muestra más de la poca prioridad que la franquicia de Diablo tiene en los altos cargos de Blizzard o simplemente un descuido, pero desde luego, algo que merece la pena señalar.

Este es un tema importante para todo el mundo y super importante para mi personalmente. He dicho muchas veces que los actuales proyectos de Blizzard son más y más ricos que nunca. Incluyendo PC y consolas.

Esto incluye contenido adicional de World of Warcraft, Overwatch, Hearthstone y algunas iniciativas móviles. Es clave que todos estos productos tengan la calidad por la que Blizzard es conocida. Queremos dar a los equipos el espacio para realmente ser excelentes y sacar juegos de forma mejor y más consistente.

Estamos deseando mostrar más cosas a la comunidad y esa es la razón por la que hemos aumentado nuestro equipo de desarrolladores como dijimos en el trimestre pasado. Los equipos están altamente motivados. Creemos que tenemos mucho que demostrar, tanto a nuestros jugadores como a nosotros mismos.

https://wccftech.com/blizzard-boss-our-teams-are-highly-motivated-we-feel-weve-got-a-lot-to-prove-even-to-ourselves/
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Blizzard no irá a la GamesCom 2019

La GamesCom es una feria de videojuegos que se celebra en Colonia en verano. Tradicionalmente, Diablo ha tenido bastante presencia en esta convención. Fue allí donde se anunció la expansión Reaper of Souls y las versiones de consolas.

Este año, Blizzard ha anunciado que no irá a la GamesCom 2019. Parece ser que, si hubiera algún anuncio importante de Diablo, se lo estarán reservando para la BlizzCon 2019 que se celebra en Noviembre.

Este año nos vamos a enfocar en el desarrollo de nuestros juegos actuales y futuros proyectos, por lo tanto no vamos a atender la GamesCom 2019 con un stand. La GamesCom es un evento importante para los europeos y para la comunidad global de jugadores y echaremos de menos encontrarnos con nuestros jugadores en Colonia este año. Sin embargo, podréis comprar cosas de la Blizzard Gear Store en el área de tiendas en la GamesCom 2019. Nos encantará volver a la GamesCom en el futuro con nuestro propio stand. Además, tenemos muchas ganas de compartir más detalles sobre los proyectos en los que estamos trabajando, cuando sea el momento (cuando estén listos para enseñar).

https://news.blizzard.com/de-de/blizzard/22937753/blizzard-und-die-gamescom-2019
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Blizzard registra la marca Diablo como producto para televisión o película

Blizzard ha registrado una solicitud en la oficina de marcas y patentes para añadir el registro de la marca Diablo como producto en la categoría de películas o series de televisión basadas en una franquicia de videojuegos para una plataforma de vídeo bajo demanda.

Esto le da más vida a aquellos rumores que vimos el año pasado acerca de una serie de animación basada en Diablo en Netflix que, si sigue los pasos de otras series como Castlevania, podría ser un éxito.

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Blizzard anuncia despidos para reducir costes

El presidente de Blizzard Entertainment, J. Allen Brack, anuncia en un mensaje que, en la búsqueda de más rentabilidad y recorte de gastos, se va a reducir la plantilla de empleados que no se dedican al desarrollo de videojuegos para reforzar los equipos encargados de ello.

Comunidad Blizzard…

En los últimos meses me he reunido con múltiples personas por todo Blizzard para hablar sobre cómo construimos nuestro futuro. Una cosa sigue constante: estamos comprometidos a crear juegos y experiencias de entretenimiento épicas. 

Nuestra agenda de desarrollo es sólida y la cantidad de juegos es la más grande que jamás hemos tenido. Al mismo tiempo, Blizzard siempre trata de tener el más alto nivel de maestría y excelencia en todo lo que desarrollamos. Mantener esos estándares mientras seguimos expandiendo estos mundos lleva tiempo y desarrolladores con talento.

Con eso en mente, tenemos planeado reforzar el desarrollo de videojuegos. Estamos enfocados a brindarte mayor contendido en todas las franquicias existentes y traer a la vida nuestros proyectos todavía no anunciados. Los Esports y la Liga Overwatch son también prioridades muy importantes y seguiremos produciendo gran contenido para la escena competitiva.

Para apoyar mejor estas prioridades, necesitamos reorganizar algunos de nuestros equipos no enfocados al desarrollo. Como resultado, vamos a reducir el número de posiciones en dichos equipos en Norte América y en los siguientes meses anticipamos un proceso similar en nuestras oficinas regionales sujetos a requerimientos locales. Esta fue una decisión extremadamente difícil, y queremos reconocer el esfuerzo de todos a los que han contribuido en Blizzard. Para ayudar en esta transición, le estamos ofreciendo a cada uno de los empleados afectados un paquete de indemnización que incluye paga adicional, continuación de beneficios, y apoyo de reclutamiento y carrera para ayudarlos a encontrar su siguiente oportunidad. Estas personas son miembros de la familia Blizzard – ellos se preocuparon y contribuyeron profundamente a nuestro trabajo y estamos sumamente agradecidos con lo que han logrado.

Estos cambios organizacionales son difíciles, pero estoy seguro del futuro de Blizzard y seguiremos trabajando duro para seguir viviendo no solo nuestra misión, sino también sus expectativas. Esperamos compartir todo con ustedes en cuanto esté listo.

J. Allen Brack

https://news.blizzard.com/es-mx/blizzard/22887360/un-mensaje-de-j-allen-brack

Además, hoy también se han hecho públicos los resultados económicos anuales de Activision Blizzard donde, en 2018 han conseguido un beneficio neto de 7.300 millones de dólares, un poco más que los 7.100 millones de 2017. Eso no quita que las previsiones de 2019 las hayan rebajado hasta los 6.300 millones de dólares, lo cual puede ser un indicativo de que este año no habrá grandes lanzamientos.

En cuanto a Blizzard, no hay novedades que destacar más allá de que la colaboración con NetEase ha sido renovada hasta 2023 para la publicación conjunta de videojuegos en el mercado chino.

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Bungie se independiza de Activision

Hoy nos enterábamos que Mike Morhaime dejará su puesto como asesor en Activision Blizzard, pero no iba a ser la única salida del día. Como la propia Bungie informa, se separará de Activision en los próximos meses.

Bungie trabajaba como estudio desarrollador dentro del paraguas de Activision y son los autores de Destiny. Destiny 2 apareció en Battle.net gracias a este contrato con Activision y seguirá estando ahí aunque es posible que en el futuro se haga una transición a otra plataforma. Bungie mantendrá los derechos de Destiny gracias al acuerdo de salida con Activision.

Esta no es la primera vez que Bungie se separa de su editora. A principios de los 2000, cuando estaba bajo el paraguas de Microsoft, desarrolló Halo y sus secuelas. En 2007 también decidió independizarse de Microsoft al igual que ha hecho ahora de Activision. Ambas veces fue recibido con júbilo por los trabajadores de Bungie.

La salida de Bungie no significa realmente nada para Blizzard ya que el caso de esta última es distinto. Blizzard y Activision forman las dos parte de Activision Blizzard Inc. y Bungie seguía siendo una empresa propia, asociada a Activision, pero con mayor independencia. Una hipotética salida de Blizzard de Activision Blizzard sería mucho más costosa y complicada, aunque muchos pensamos que igual de esa manera Blizzard recuperaría la independencia y el renombre que siempre ha llevado por bandera.

Sin embargo, sí es una mala noticia para Activision (y Activision Blizzard Inc. en general) que pierde una de las franquicias más interesantes de los últimos años. Aunque Destiny 2 no estaba dando los resultados esperados, bien fuera por culpa de Bungie o de Activision, esta última se queda con todavía menos franquicias, reduciéndose prácticamente a Call of Duty y Skylanders, además de los remakes de Crash Bandicoot y Spyro the Dragon.

Seguiremos atentos a todos estos movimientos y esperemos que Blizzard demuestre que sigue manteniendo la independencia y calidad que siempre le ha caracterizado, aunque es cada vez más difícil de ver.

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Blizzard y Activision pierden a sus directores financieros

Hace tiempo hablábamos de cómo Blizzard estaba siendo más cuidadosa financieramente, hasta el punto de anunciar recortes y grandes cambios de filosofía.

De sobra es conocido el pequeño descalabro en bolsa que Activision Blizzard ha sufrido en los últimos meses, bien sea arrastrada por el resto de la bolsa americana o por consecuencias del malogrado anuncio de Diablo Immortal en la BlizzCon de noviembre.

Hace unos días nos enterábamos de que el director financiero de Activision, Spencer Neuman, dejaba la compañía para entrar como director financiero en Netflix, de lo cual no informamos ya que el impacto que podría tener en Blizzard sería mínimo. Neuman entró en Activision en mayo de 2017.

Sin embargo, hoy nos enteramos que la directora financiera de Blizzard Entertainment, Amrita Ahuja, también ha dejado la compañía y pasará a ocupar el mismo puesto en Square. Ahuja no ha llegado a estar ni un año al frente de las finanzas de Blizzard pues llegó en marzo de 2018 desde las oficinas de Activision donde había estado 8 años.

Esperemos que este cambio sea para bien y el departamento de finanzas no sea el motor de los juegos de Blizzard como parece que estaba siendo, según hemos visto que comentan algunos empleados.

Como siempre, seguiremos atentos a futuros movimientos.

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Blizzard mueve a parte del equipo de Heroes of the Storm a otros proyectos

En un comunicado oficial, Blizzard indica que algunos de los desarrolladores que estaban el equipo de Heroes of the Storm, van a pasar a otros equipos de desarrollo dentro de Blizzard. Está por ver cuántos de ellos van a reforzar el Team 3, el equipo que trabaja con el nuevo DiabloNext, pero desde luego es una señal de que la trayectoria de Heroes of the Storm está acercándose a su fin.

En el comunicado también indican que están preparando una hoja de ruta para Heroes of the Storm a largo plazo y que se cancelan los torneos Heroes of the Dorm y Heroes Global Championship, el torneo oficial de Blizzard cuya final se celebra en la BlizzCon.

Esto supone un cambio de estrategia ya que Blizzard empieza a deshacerse de una de las ramas de eSports en la que tanto había invertido.

A continuación, el comunicado completo:

Estamos constantemente cambiando y evolucionado no solo nuestros juegos, sino también cómo los apoyamos y los hacemos crecer. Esta evolución es vital para nuestra capacidad de continuar haciendo lo que nos encanta hacer – juegos geniales –, y eso es lo que hace que Blizzard, sea Blizzard.

En los últimos años, el trabajo de evaluar nuestros procesos de desarrollo y tomar decisiones difíciles nos ha llevado al desarrollo de nuevos juegos y otros productos de los que estamos orgullosos. En este momento tenemos más juegos lanzados y proyectos sin anunciar que nunca antes en la historia de la compañía. También estamos en un momento en el que debemos coger algunos de nuestros talentosos desarrolladores y mover sus habilidades a otros proyectos. Como resultado, hemos tomado la difícil decisión de mover algunos desarrolladores de Heroes of the Storm a otros equipos, y estamos emocionados de ver la pasión, conocimiento y experiencia que aportarán a esos proyectos. No es la primera vez que hemos tenido que tomar decisiones difíciles como ésta. Juegos como Diablo II, World of Warcraft, StarCraft II, Overwatch y muchos otros no existirían si en el pasado no hubiésemos tomado decisiones similares.

A pesar del cambio, Heroes of the Storm sigue siendo nuestra declaración de amor a los mundos de Blizzard y a sus personajes. Seguiremos apoyando activamente el juego con nuevos héroes, eventos temáticos y otro contenido que nuestra comunidad adora, aunque la cadencia cambiará. Por último, estamos sentando las bases del juego para su sostenibilidad a largo plazo. Estamos muy agradecidos por el apoyo que la comunidad ha mostrado desde el principio, y el equipo de desarrollo continuará apoyando Heroes con la misma pasión, dedicación y creatividad que he hecho del juego una experiencia única.

También hemos evaluado nuestros planes en Heroes esports; después de analizar todas nuestras opciones y prioridades teniendo en cuanto los cambios en el juego, el Heroes Global Championship y el Heroes of the Dorm no volverán en 2019. Esta ha sido otra decisión muy difícil de tomar para nosotros. Todos los que trabajamos en estos programas sentimos el amor que nuestra comunidad tiene por ellos, pero finalmente creemos que es la decisión correcta en vez de avanzar de una forma que no cumpla con lo estándares que los jugadores y los fans esperan de nosotros.

Si bien no tomamos este tipo de decisiones a la ligera, miramos hacia el futuro emocionados con lo que éstas significarán para los otros juegos y proyectos en los que estamos trabajando. Apreciamos el duro trabajo de todos nuestros desarrolladores y de todos los que forman la comunidad de Blizzard, y esperamos poder compartir muchas más experiencias épicas con vosotros en el futuro.

J. Allen Brack and Ray Gresko

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Blizzard reclama el dominio playdiablo4.com

Esta historia empieza cuando, por diversión, alguien compra el dominio playdiablo4.com y lo redirecciona a la página oficial de Path of Exile. La broma tuvo su momento de gloria en foros como reddit y reapareció con el anuncio de Diablo Immortal como una ironía.

Hace unos días el dueño del dominio comunicaba que los abogados de Blizzard se habían puesto en contacto con él para que quitara la redirección y transfiriera el dominio a la compañía. El dueño no accedió a transferir la dirección pero sí cambió la redirección, ahora el dominio lleva a la búsqueda de Google de la palabra «phone» (teléfono), de nuevo como broma ante el anuncio de Diablo Immortal. A su vez, el dueño dice que lo transferirá gratis si Blizzard promete utilizarlo para lo que todos sabemos.

Llama la atención que sea ahora cuando los abogados de Blizzard se ponen en contacto con el dueño del dominio y recuerda a como cuando, pocos meses antes de anunciarse Diablo III, los abogados empezaron a contactar con dominios relacionados con Diablo III como diablo3.com o nuestro propio diabloiii.es, podéis recordar el caso aquí.

No sabemos si habrá un traspaso completo del dominio playdiablo4.com así que veremos si la historia se repite.

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La influencia de Activision en Blizzard y su impacto en Diablo

Esta es la tercera y última parte del artículo de investigación de Kotaku que habla del desarrollo de Diablo IV y los cambios en la cultura de Blizzard debidos a la influencia de Activision. Puedes leer la primera y segunda parte también.


En las navidades de 2018, durante la reunión anual de Blizzard llamada «Plan de batalla», la directora financiera Amrita Ahuja habló a todo el mundo, según nos cuentan dos personas que estuvieron allí. Fue una sorpresa para todos cuando dijo que uno de los objetivos de la compañía en el año era ahorrar dinero.

Es la primera vez que escuchábamos que la prioridad era reducir costes e intentar no gastar tanto. Fue presentado como: no gastéis dinero en lo que no es necesario.

Ahuja era nueva en Blizzard, empezó como CFO (jefe financiero) en las oficinas de Activision en Santa Monica, donde pasó ocho años trabajando en finanzas y relaciones con inversores. La percepción en Blizzard era que había venido a limpiar las cuentas, ahorrar tanto dinero como fuera posible y a la vez reforzar los productos lanzados. El lanzamiento de Overwatch en 2016 había sido un éxito, pero en 2017 y 2018 la compañía lanzó muy pocas cosas: un remaster de StarCraft, expansión de World of WarCraft y por supuesto, parches y actualizaciones de otros juegos. Eso fue todo.

Tradicionalmente, Blizzard ha estado completamente separada de Activision, con sus propios estándares de calidad y marcas, hasta el punto que parecían dos compañías diferentes. Puedes encontrar algunos guiños aWorld of WarCraft en StarCraft II pero nunca verás un personaje de Overwatch en Call of Duty. En los últimos años, eso ha cambiado. La tienda digital de Blizzard, Battle.net, ahora tiene juegos como Destiny 2 y Call of Duty: Black Ops 4. Bungie apareció en la BlizzCon 2018 para anunciar que Destiny 2 iba a ser gratis temporalmente. Y hay un sentimiento entre los desarrolladores de Blizzard que las dos compañías están cada vez más entrelazadas.

Resulta que 2018 ha sido un año débil para Activision. El editor no está contento con el desempeño de Destiny y iba a recibir un golpe en las acciones en el tercer trimestre del año al mostrar resultados que iban a decepcionar a los inversores. Una tendencia que veía reducir los usuarios mensuales activos que siempre han sido una métrica clave para Hearthstone y Overwatch. Durante 2018, Activision dijo a los inversores que esos números se reducían. Combinado con la falta de juegos de Blizzard, es fácil ver por qué los ejecutivos de Activision habían decidido intervenir.

Era para pensar que Blizzard estaba de capa caída y no teníamos dinero. La forma en que todo el gasto era escrutado, nos hacía pensar eso. Pero obviamente no era el caso. Pero era la primera vez que escuchábamos que teníamos que mostrar crecimiento y eso fue desalentador para mi.

Blizzard parece estar reforzando sus equipos de desarrollo. Uno de los actuales desarrolladores dijo que el equipo estaba siendo alentado a crecer, a la vez que querían reducir costes en otros sitios. Es un proceso que puede no haber terminado aún, ya que Activision sigue buscando cómo mejorar el lanzamiento de juegos de Blizzard de forma más regular. 

Nos dicen que tenemos que gastar menos en todos los sitios porque no tenemos nuevas franquicias. Overwatch ha puesto el listón muy alto en lo que esperamos ganar en un año, hay mucha presión por parte de Activision para que las cosas se muevan. Quieren algo que enseñar a los accionistas.

Entonces, en octubre de 2018, Blizzard perdió a su líder. El cofundador Mike Morhaime, un CEO que se dirigía de forma jovial a los fans en cada BlizzCon, dijo que daba un paso atrás, para ser reemplazado por el veterano productor de World of WarCraft J. Allen Brack. Allen Adham y el jefe de desarrollo Ray Gresko también se unieron al equipo de administración de Blizzard, quizá para asegurarse que el estudio fuera capitaneado por desarrolladores que habían vivido y respirado Blizzard.

Fue un gran movimiento para Blizzard y vino justo cuando ya había preguntas sobre la influencia de Activision. Morhaime era muy querido en la compañía, descrito como el anti-presidente.

No se preocupa por la rentabilidad, sólo quiere que sus empleados estén contentos y sólo quiere hacer buenos juegos y mantener a la comunidad feliz.

De repente, se escuchaban rumores en los pasillos, preocupaciones sobre el coste y los planes del presidente de Activision Bobby Kotick para Blizzard.

Se siente como que el departamento de finanzas está haciendo más llamadas que nunca, nunca hubieras escuchado eso hace tres o cuatro años.

Los cambios culturales no son tan obvios. Cualquiera que haya trabajado para una empresa grande puede decirte que las presiones invisibles pueden aparecer con el tiempo. Alguien en Blizzard puede tomar la decisión con la mejor de las intenciones, pero ellos saben de forma inconsciente que los jefes corporativos de Activision quieren reducir costes y agradar a los inversores, ¿quién sabe cómo eso puede afectarles? Con Activision y Blizzard estando menos y menos separados, ¿qué otro tipo de solapes veremos en sus variadas divisiones?

Estos días, hay desconcierto en Blizzard, tanto externa como internamente. Las extrañas decisiones tomadas con la franquicia de Diablo han aumentado esa sensación. Algunos que han trabajado en Blizzard creen que cancelar la segunda expansión de Diablo III fue uno de los errores más graves de Blizzard en los últimos años. 

Recuerdo cuando nos miramos unos a otros y dijimos: si hubiéramos hecho esa expansión en lugar de perder la mitad del equipo como resultado de la cancelación, y luego los cambios de personal, de administración, seguir el camino de Hades… Si no hubiéramos hecho nada de eso y nos hubiéramos centrado en hacer un tercer acto sólido para Diablo, estaría ya en el mercado.

Hay futuro para Diablo, uno que no sólo se limita a móviles. Diablo III puede estar en horas bajas, pero Diablo IV todavía está en desarrollo, a pesar de la cultura de secretismo que ha hecho que Blizzard no haya mencionado su nombre. No hay forma de saber qué puede pasar con el proyecto en el futuro, pero ahora mismo, existe. La gran pregunta es, ¿cómo será Blizzard en dos años? ¿y en cinco? ¿Cómo pueden las expectativas y tensiones impactar lo que una vez fue una de las compañías de videojuegos más queridas durante casi tres décadas? Quizá no sepamos las respuestas hasta la BlizzCon de 2028.