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Hearthstone, China, Hong Kong y Blizzard [Actualizado]

Actualización: Comunicado de Blizzard del 11 de octubre

Blizzard ha lanzado un comunicado a última hora del viernes 11 de octubre en el que comunican que reducen el castigo a 6 meses para el jugador y los casters y le devuelven el dinero del premio acumulado hasta el momento. Además, el presidente de Blizzard, J. Allen Brack asegura que su decisión no tiene nada que ver con sus relaciones con China y que su compromiso con la comunidad sigue en pie.

En los últimos días, Blizzard ha conseguido poner en contra a una gran parte de la comunidad gamer de todo el mundo al expulsar a un jugador de Hearthstone tras apoyar las protestas de Hong Kong.

El lío

El torneo de Grandmasters de Hearthstone se celebraba el pasado 5 de octubre. El jugador Chung Ng Wai (blitzchung) apareció en el stream oficial de Hearthstone en Taiwán para una entrevista. Durante la entrevista, blitzchung realiza el siguiente comentario, mientras los entrevistadores se esconden tras la mesa:

Liberad a Hong Kong, ¡la revolución de nuestra era!

El stream se corta poco después.

Blitzchung nació en Hong Kong y su frase hace referencia a las protestas que empezaron en primavera, con las que se oponen a los acuerdos de extradición entre Hong Kong y China, lo cual se ve como una intromisión ilegítima de China en la política de Hong Kong con la intención de controlarla (resumen rápido para el lector despistado). Con esta frase, Blitzchung estaba mostrando su solidaridad con Hong Kong y, por lo tanto, su oposición al gobierno de China.

China, como todos sabemos, no es una democracia al uso y muchas de sus acciones van contra los derechos civiles y humanos. El partido comunista tiene el control absoluto de la información en China y muchas empresas se adaptan a las leyes de ese país para poder hacer negocios con ellos.

Blizzard y China

De todos es conocido que el mercado Chino es numerosísimo. La cantidad de dinero que empresas occidentales hacen en China supone un gran porcentaje de sus ganancias, en torno a un 12% en el caso de Blizzard Entertainment.

Compañías chinas como Tencent o Netease además poseen acciones en muchas compañías occidentales como Riot Games, Grinding Gear Games, Epic Games o Activision Blizzard entre otras. Los intereses de muchas compañías estadounidenses y europeas en China son amplios y conocidos. No en vano, Diablo: Immortal es un juego completamente diseñado y orientado por y para el mercado chino.

Tencent lleva las versiones de World of Warcraft y Diablo 3 en China, Netease es un socio desarrollador de Diablo: Immortal y Hearthstone en Asia es una fuente de ingresos muy significativa. Blizzard (y Activision) tiene muchos negocios en el continente asiático que no puede dejar de lado.

La expulsión

La solución de Blizzard ha sido la siguiente: expulsar a blitzchung del campeonato, prohibirle participar durante un año, quitarle los premios ganados y rescindir el contrato de los dos casters que le hicieron la entrevista. Esto lo hacen apoyándose en las normas del campeonato que dicen:

Cualquier acto que, a discreción únicamente de Blizzard, lleve a una disputa pública, ofenda a una porción o grupo de audiencia o dañe la imagen de Blizzard resultará en la expulsión del torneo Grandmasters y la reducción del premio a 0$ USD.

https://bnetcmsus-a.akamaihd.net/cms/page_media/w4/W4NWIBHB74T31564507077190.pdf

Expulsando a blitzchung, Blizzard se lava las manos y se posiciona claramente en contra de cualquier manifiesto político por parte de los jugadores de sus competiciones.

Además, la cuenta de Hearthstone en Weibo, que hay que decir que la lleva Netease, no Blizzard, ha hecho el siguiente comunicado:

Nos enfada y decepciona lo mucho lo que ha pasado en el evento y no lo compartimos de ninguna manera. Nos oponemos rotundamente a la expresión de pensamientos políticos personales de esta manera. Hemos expulsado inmediatamente al jugador y hemos rescindido el contrato de los presentadores. Siempre defenderemos el orgullo y dignidad de nuestro país.

https://twitter.com/Slasher/status/1181925730877345793

La debacle

La lectura de estas desproporcionadas acciones por la comunidad de jugadores mundial es clara: Blizzard prefiere humillarse ante el gobierno chino antes que ser justa o simplemente desmarcarse de las declaraciones de blitzchung, sólo para mantener sus buenas relaciones comerciales con China y seguir teniendo grandes beneficios de ese mercado. Como siempre, se tiende a culpar a la mano negra de Activision en este tipo de decisiones.

Que Blizzard haya considerado que la mejor respuesta a unas declaraciones por la libertad de Hong Kong una expulsión inmediata (además de otras consecuencias), no habla bien de los valores morales de una compañía que se dice pro-LGTBIQ+, feminista, verde y moderna. Este doble estándar es lo que está cabreando a la comunidad gamer, se han podido ver múltiples mensajes de protesta en Twitter y Reddit, y ha llegado a medios convencionales. Mucha gente ha empezado a cancelar suscripciones de WoW o desinstalar todos los juegos de Battle.net. Mei, personaje de Overwatch, se está convirtiendo además en un icono por la libertad de Hong Kong.

Sin embargo, otras compañías sí han hecho comunicados apoyando las protestas de Hong Kong y al jugador expulsado, entre ellas Epic Games y Immutable. Immutable además, desarrolla el videojuego de cartas Gods Unchained y se ha ofrecido a pagarle el premio retirado a blitzchung y a invitarle a competir en sus torneos.

Blitzchung por su parte se reafirma y no se arrepiente de haber hecho ese comunicado y de apoyar las protestas de Hong Kong.

Además, algunos trabajadores de Blizzard se han manifestado a las puertas de la compañía, alrededor de la famosa estatua de Thrall, para mostrar su desacuerdo con la expulsión.

BlizzCon 2019

Todo esto ocurre a tan sólo tres semanas de la BlizzCon, donde seguro que veremos múltiples actos de protesta a favor de blitzchung y en contra de cualquier tipo de censura. Será difícil para Blizzard controlar carteles, camisetas, concentraciones y gritos a favor de Hong Kong y en contra de esta decisión de Blizzard que, de no haber hecho nada, quizá nunca estaríamos hablando de ello.

China es un mercado demasiado jugoso como para enfadar a su gobierno y correr el riesgo de no poder operar en el país, más cuando Diablo: Immortal debe estar a punto de salir y, sin el mercado chino, sería probablemente un sonado fracaso.

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La transición

Las transiciones son siempre inciertas, está claro que algo ha acabado, pero no está claro cuando lo siguiente va a empezar. Aunque Blizzard mantiene Diablo III vivo y en constante actualización, el grueso del desarrollo de la franquicia ha pasado a DiabloNext.

Decadencia

No siempre está claro en qué punto algo empieza a decaer, en el caso de Diablo III, ¿fue con la salida del nigromante? ¿con el gran parche de balance? ¿más atrás con el parche de las mazmorras de conjunto? ¿el cubo de Kanai? Cada uno tendrá su propia teoría, algunos incluso dirían que Diablo III ha estado siempre en decadencia, desde el día de lanzamiento.

Pero lo cierto es que Blizzard ha intentado cuidar a Diablo III, con mayor o menor fortuna, y con mayor o menor esfuerzo, durante muchos años después de su lanzamiento. Es indiscutible que los últimos parches que introducen variaciones significativas en las temporadas además de múltiples añadidos de efectos en legendarios y más balance de habilidades, ¡y la promesa de un nuevo conjunto para cada clase! son más que bienvenidos y ayudan a mantener, en la medida de lo posible, el juego en constante movimiento. Algo, por otra parte, necesario para que el juego no se estanque y siga atrayendo a viejos y nuevos jugadores.

Muerte y renacimiento

No hay duda que el tiempo de Diablo III ha pasado y estos son los últimos coletazos, más fuertes de lo que era previsible. Podría ser que Blizzard quiere mantener la llama por Diablo viva, tras el desastre de Diablo: Immortal y el más que posible anuncio de DiabloNext en la próxima BlizzCon.

El futuro juego de Diablo lleva ya tiempo en desarrollo, son bien conocidos los movimientos que ha hecho Blizzard en los últimos tiempos. Pero DiabloNext no llegará tan pronto como quisiéramos. Si se presenta algo en la BlizzCon, probablemente sea una versión muy primeriza, que estará sujeta a múltiples cambios. Sólo hay que ver las enormes diferencias entre la primera versión presentada de Diablo III en 2008 y su versión final en 2012 (y más todavía en su versión de 2019).

Paciencia

Se presente DiabloNext en la BlizzCon de noviembre o no, vamos a tener que armarnos de paciencia. La experiencia con Diablo III nos hace ser muy cautos, el juego tardó mucho más en desarrollarse de lo que habían previsto y además salió con grandes problemas, y no sólo hablo del error 37.

Si Blizzard quiere que la saga Diablo resurja, va a tener que jugar sus cartas muy cuidadosamente, la comunidad está muy escarmentada tras el largo desarrollo de Diablo III, su fallida salida y posterior resurgimiento con Reaper of Souls, la dejadez a la que ha sometido a la franquicia y el tortazo en la cara de Diablo: Immortal.

Futuro y transición

Los juegos de Diablo tienen un potencial enorme y una comunidad increíble que merece un trato mejor y una compañía que la valore. No queremos ver esta saga tan querida reducida a lo que Diablo: Immortal conduce. Queremos tener la ilusión de que el nuevo juego de Diablo es el siguiente gran paso de la saga. Que no pierda su esencia, que vuelva a las raíces, pero que siga evolucionando y presentando nuevas ideas que nos hagan volver, aunque sea con mucha más cautela esta vez, a disfrutar de Diablo.

La larga transición ha comenzado, ¿quién se apunta a recorrer este árduo camino con nosotros?

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La nostalgia vende

Con el motivo del 15º aniversario de World of Warcraft, Blizzard recuperó el clásico y abrió servidores del juego original como World of Warcraft: Classic.

En esta versión clásica se mantiene el contenido con el que el juego se lanzó inicialmente en 2004, sin los cambios de las múltiples expansiones que han ido apareciendo hasta la fecha.

El lanzamiento fue un éxito, tanto que los servidores que Blizzard había preparado no han sido capaces de resistir tanta cantidad y se han generado colas de horas para entrar en algunos reinos. Algunos recordaréis el infame error 37 durante el lanzamiento de Diablo 3, esto es algo similar, pero en esta ocasión Blizzard ha insistido en que no abrirán nuevos servidores y que esto es sólamente algo puntual debido a la expectación por WoW: Classic justo en el momento de salida.

Al elegir un servidor de World of Warcraft, puedes crear tu personaje allí y este queda para siempre asociado a él (a menos que pagues por una transferencia de servidores). Por lo que muchos jugadores pueden querer entrar a su servidor principal para jugar, y se concentran en servidores concretos. Utilizar otro servidor o reino implica crear un nuevo personaje y empezar desde cero. Es probable que, con el tiempo, los jugadores vuelvan al juego actual y dejen la versión clásica como secundaria, pero ahora mismo las colas hacen casi imposible jugar en un tiempo razonable.

Está claro que la nostalgia es un factor importantísimo en la avalancha de gente intentando degustar esta versión clásica de World of Warcraft y recordar los viejos tiempos viendo cómo ha cambiado todo desde hace 15 años. Incluso se ha alcanzado el millón de espectadores simultáneos en Twitch.

Si nos lo llevamos a nuestro diabólico terreno, la comunidad lleva pidiendo un remake o remaster de Diablo 2 en condiciones. Blizzard no había hecho ningún remaster hasta la salida de StarCraft: Remastered hace dos años y lo volvió a hacer con Warcraft III: Reforged, que saldrá en los próximos meses.

Con el lanzamiento de WoW: Classic y Diablo en GoG, todos los juegos clásicos de Blizzard han recibido un lavado de cara y han sido optimizados para ordenadores actuales, todos… excepto uno.

¿Veremos algún día un remaster de Diablo II? La comunidad lleva años especulando sobre un posible relanzamiento de este clásico y Blizzard parece haber visto el potencial de estos remakes tras el éxito en sus otras franquicias.

Cabe recordar que Diablo II fue desarrollado por Blizzard North y parece ser que la programación original y los gráficos no permiten un remaster directo. Un remaster de Diablo II requeriría casi empezar desde cero al crear nuevos modelos, animaciones y motor gráfico para adaptarlo a ordenadores actuales. Quizá lo veamos algún día, pero si Blizzard quiere hacerlo bien, deberá invertir bastantes recursos en rehacer y copiar Diablo II. Algo que ya está haciendo con Warcraft III: Reforged, puesto que se están rehaciendo modelos y utilizando un nuevo motor gráfico.

La BlizzCon 2019 está a la vuelta de la esquina y los rumores son cada vez más fuertes de que tendremos un anuncio del nuevo DiabloNext y quizá más información sobre Diablo: Immortal, después del fiasco del año pasado.

Desde DiabloNext y Diablo 3 ESP estaremos cubriendo en directo toda la ceremonia y os traeremos nuestras primeras impresiones desde la convención de cualquier noticia relacionada con Diablo. ¿Será un remaster de Diablo II? ¿Veremos el siguiente juego de Diablo? ¡Seguid atentos!

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Blizzard recuperó el dominio diablo4.com en enero

Uno de los indicadores más claros de la salida próxima de un nuevo juego es el registro del dominio correspondiente al nombre del mismo. Ya pasó con Diablo III cuando Blizzard reclamó el dominio diablo3.com a lo que ahora es Diablofans tan sólo un mes antes del anuncio oficial del juego. Además de que Blizzard ya se interesó por el dominio playdiablo4.com hace unos meses.

En cuanto al dominio diablo4.com, desde 2002 estaba en modo pseudoparking, esto significa que alguien lo compró sólo con la intención de especular con su potencial uso en el futuro.

Pues bien, parece que el dominio pasó a manos de Blizzard el 13 de enero de 2019 y desde entonces está en su poder. Podéis comprobarlo vosotros mismos en WhoISrequest.

Historial del dominio diablo4.com

En la imagen se puede ver como los servidores a los que apunta cambiaron en enero de este año a los de Blizzard. Una vista más en detalle de los datos del Whois de diablo4.com nos revela que, efectivamente, el dueño es Blizzard Entertainment.

Datos de Whois de Diablo4.com

Si bien esto no confirma nada, nos acerca un pasito más a una posible presentación de Diablo 4 en la BlizzCon de noviembre. Además da más veracidad a que el próximo juego de Diablo se llame, simplemente, Diablo 4.

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Blizzard podría haber enseñado Diablo 4 a sus empleados

Hoy nos hacemos eco de una noticia de Le Monde que ha descubierto Icy Veins. Por supuesto, como todo rumor, hay que cogerlo con hilos, pero de rumores nos alimentamos actualmente, así que allá vamos.

Le Monde asegura que Blizzard ha empezado a enseñar los proyectos de Diablo 4 y Overwatch 2 a más empleados, en este caso específicamente habla de los empleados de Blizzard en las oficinas de Versalles. El artículo habla de los recientes despidos de personal no desarrollador y termina hablando del futuro de Blizzard. El extracto traducido dice así:

¿Sobre el futuro? Los equipos de Blizzard Entertainment ya han tenido una presentación del muy esperado Diablo 4 y saben también lo que hay preparado para Overwatch. Pero ninguno de ellos saldrá antes de 2020, como mucho, y los empleados de Versalles no saben ni siquiera si estarán allí para verlo. Un empleado veterano dijo: "Activision Blizzard tendrá menos beneficios, pero seguirán siendo muchos beneficios".
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Blizzard cancela un juego de StarCraft para poner más recursos en DiabloNext

Kotaku nos revela que Blizzard ha cancelado un proyecto de StarCraft que iba a ser un juego de disparos en primera persona y llevaba en desarrollo cerca de dos años. Cancelación que también se ha llevado por delante a otro juego para móviles.

El nombre en clave de este proyecto era Ares e iba a ser una especie de Battlefield en el universo de StarCraft donde un marine Terran tendría que ir matando Zergs. Blizzard no ha hecho ninguna mención oficial a este cancelamiento, sólamente una nota de prensa genérica mencionando la gran cantidad de proyectos que nunca llegan a ver la luz.

Las razones de esta cancelación parecen ser, además de que el juego no cumpliría con la calidad esperada, la necesidad de poner más recursos en el nuevo juego de Diablo y en un nuevo juego de Overwatch. Ambos proyectos podrían ser anunciados en la próxima BlizzCon en noviembre.

Blizzard se está centrando en desarrollar un motor de juego que pueda ser utilizado para desarrollar más juegos más rápidamente. Este motor estaría basado en Overwatch y probablemente sea el que mueva futuros juegos como DiabloNext. Si esta cancelación significa más recursos para el nuevo juego de Diablo, será bienvenida, a pesar de que es un mazazo para la comunidad de StarCraft que ahora ve como otro gran proyecto en su franquicia terminará en el olvido, como pasó con StarCraft: Ghost hace ya bastante tiempo.

Este es el comunicado oficial de Blizzard:

Generalmente no hacemos comentarios sobre proyectos sin anunciar pero diremos lo siguiente:

Siempre tenemos gente trabajando en ideas de todo tipo tras las cortinas, incluyendo múltiples proyectos ahora, pero la razón es que no queremos mostrarlas públicamente porque puede pasar cualquier cosa durante el desarrollo. Como ha sido el caso en múltiples ocasiones en el pasado de Blizzard, siempre hay una posibilidad de que decidamos no seguir adelante en un proyecto determinado. Anunciar algo antes de que creamos que está a la altura conlleva el riesgo de generar mucha frustración y decepción, tanto para nuestros jugadores como para nosotros, sin mencionar la distracción y presión añadida en nuestros equipos de desarrollo.

Nos dejamos la piel y la carne en este trabajo y, como jugadores, sabemos lo ilusionante que es ver y saber con certidumbre que un nuevo proyecto está en marcha. Sabiendo que puede haber cambios y decepciones no hace menos doloroso cancelar un proyecto o cuando un anuncio no sale como había sido planeado. Siempre tomamos decisiones sobre estas cosas, sin importar el resultado o cómo las cosas puedan ser interpretadas, basadas en nuestros valores, lo que creemos que tiene sentido en Blizzard y lo que esperamos que nuestros jugadores esperan más. El trabajo que ponemos en estos proyectos, vean la luz o no, es muy valioso. A menudo lleva a grandes cosas y nos ayuda a experimentar.

Dicho esto, estamos deseando revelar otras cosas en las que estamos trabajando cuando sea el momento adecuado.

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J. Allen Brack sobre el desarrollo de Diablo: Immortal

Forbes ha podido entrevistar al presidente de Blizzard J. Allen Brack, donde ha dado algunos detalles más sobre Diablo: Immortal y la (terrible) acogida que tuvo en la pasada BlizzCon.

Creo que vimos algo de eso cuando anunciamos Diablo III para consolas. Hubo mucho miedo y suspicacia sobre esa decisión. Creo que si miras la industria en general, mucha gente quiere poder tener una experiencia divertida en un juego para el dispositivo que tienen con ellos continuamente. Ahora que los teléfonos son más sofisticados y potentes, creo que el deseo de tener una experiencia de calidad Blizzard en el móvil sigue incrementando, desde luego en nuestras mentes y creo que en las mentes de los fans también.

Así que si piensas en lo que hicimos con Hearthstone al llevarlo al teléfono, eso sería el primer paso. Esto es como el segundo paso. Y, francamente, habrá más pasos, porque creemos en el móvil como la plataforma de juegos del futuro. Esto no significa que no creamos que las consolas son una plataforma para el futuro, lo creemos. Esto no significa que no creamos que el PC es una plataforma de juego para el futuro, realmente lo creemos.

https://www.forbes.com/sites/hnewman/2019/05/14/blizzard-entertainment-ceo-interview-on-priorities-wow-classic-and-diablo/#6cb352e55bf3

Hemos colaborado con NetEase en China durante casi 10 años, empezando con World of Warcraft. La razón por la que les elegimos a ellos es porque comparten una cultura de desarrollo similar a la nuestra. Hacen muchos juegos distintos y son apasionados de los juegos de Blizzard. Saben como llevar su negocio.

Nos pareció que NetEase era un buen socio y hablamos de ello no sé por cuanto tiempo, pero al menos un año.

Wyatt Cheng es la persona que hizo el anuncio de Diablo: Immortal y ha sido uno de los diseñadores jefe de Diablo III y Reaper of Souls. También ha trabajado en World of Warcraft antes. Así que ha sido un diseñador en Blizzard desde hace más de 10 años, involucrado profundamente en el universo de Diablo. ¿Cómo vamos a asegurarnos de que este es un juego de Blizzard? Haciéndolo un juego de Blizzard. ¿Cómo vamos a asegurarnos de que se monetiza y tiene los valores de Blizzard? Asegurandonos de que tiene los valores de Blizzard en su modelo de monetización. Va a tener nuestro nombre en él.

Es una colaboración fuerte, nos miran a nosotros en cuanto a jugabilidad, franquicia, historia, monetización, ideas y pensamientos y arte. Tenemos un equipo de desarrolladores que intentan hacer el mejor juego que pueda ser. Es un codesarrollo. No es sólo algo que NetEase esté haciendo y Blizzard estampando el logo. Queremos que parezca una experiencia Blizzard completa y genial, como el resto de nuestros juegos.

https://www.forbes.com/sites/hnewman/2019/05/14/blizzard-entertainment-ceo-interview-on-priorities-wow-classic-and-diablo/#6cb352e55bf3
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J. Allen Brack asegura que siguen trabajando en más proyectos que nunca, pero olvida mencionar Diablo

Durante la conferencia de accionistas del primer trimestre de 2019, J. Allen Brack, presidente de Blizzard Entertaiment, además de anunciar los beneficios de la compañía, ha vuelto a insistir en que tienen más proyectos que nunca entre manos. Sin embargo, ha olvidado mencionar a Diablo en los proyectos en los que están trabajando.

Quizá sólo una muestra más de la poca prioridad que la franquicia de Diablo tiene en los altos cargos de Blizzard o simplemente un descuido, pero desde luego, algo que merece la pena señalar.

Este es un tema importante para todo el mundo y super importante para mi personalmente. He dicho muchas veces que los actuales proyectos de Blizzard son más y más ricos que nunca. Incluyendo PC y consolas.

Esto incluye contenido adicional de World of Warcraft, Overwatch, Hearthstone y algunas iniciativas móviles. Es clave que todos estos productos tengan la calidad por la que Blizzard es conocida. Queremos dar a los equipos el espacio para realmente ser excelentes y sacar juegos de forma mejor y más consistente.

Estamos deseando mostrar más cosas a la comunidad y esa es la razón por la que hemos aumentado nuestro equipo de desarrolladores como dijimos en el trimestre pasado. Los equipos están altamente motivados. Creemos que tenemos mucho que demostrar, tanto a nuestros jugadores como a nosotros mismos.

https://wccftech.com/blizzard-boss-our-teams-are-highly-motivated-we-feel-weve-got-a-lot-to-prove-even-to-ourselves/
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Blizzard no irá a la GamesCom 2019

La GamesCom es una feria de videojuegos que se celebra en Colonia en verano. Tradicionalmente, Diablo ha tenido bastante presencia en esta convención. Fue allí donde se anunció la expansión Reaper of Souls y las versiones de consolas.

Este año, Blizzard ha anunciado que no irá a la GamesCom 2019. Parece ser que, si hubiera algún anuncio importante de Diablo, se lo estarán reservando para la BlizzCon 2019 que se celebra en Noviembre.

Este año nos vamos a enfocar en el desarrollo de nuestros juegos actuales y futuros proyectos, por lo tanto no vamos a atender la GamesCom 2019 con un stand. La GamesCom es un evento importante para los europeos y para la comunidad global de jugadores y echaremos de menos encontrarnos con nuestros jugadores en Colonia este año. Sin embargo, podréis comprar cosas de la Blizzard Gear Store en el área de tiendas en la GamesCom 2019. Nos encantará volver a la GamesCom en el futuro con nuestro propio stand. Además, tenemos muchas ganas de compartir más detalles sobre los proyectos en los que estamos trabajando, cuando sea el momento (cuando estén listos para enseñar).

https://news.blizzard.com/de-de/blizzard/22937753/blizzard-und-die-gamescom-2019
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Blizzard registra la marca Diablo como producto para televisión o película

Blizzard ha registrado una solicitud en la oficina de marcas y patentes para añadir el registro de la marca Diablo como producto en la categoría de películas o series de televisión basadas en una franquicia de videojuegos para una plataforma de vídeo bajo demanda.

Esto le da más vida a aquellos rumores que vimos el año pasado acerca de una serie de animación basada en Diablo en Netflix que, si sigue los pasos de otras series como Castlevania, podría ser un éxito.